در لغت به معنی بذرافشاندن است که مختص به غلات نمیباشد و در مفهوم عام نیز به کار میرود.

زراعت فرآیند کاشت، داشت و برداشت گیاهانی است که بعد از کاشت بذر یا جوانه، حداکثر یک تا چند سال محصول می‌دهند. گندم، جو، سیب زمینی، نیشکر، گوجهٔ فرنگی و هویج از جمله گیاهان زراعی هستند. زراعت در مقابل باغداری است که هدف آن کشت و پرورش درختان است.
زراعت با هدف‌های زیر انجام می‌شود: